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区块链如何使社区能够控制其能源供应

2018-07-19 05:12

  随着太阳能电池板、风力发电和电池储存成本的下降,家庭和消费者开始越来越多地自己进行发电,对电网的依赖程度也越来越低。这导致能源系统变得越来越分散,这有助于将市场力量从大型公用事业公司转移到个体的“消费者”——即自行发电的消费者。

  简单地说,区块链是一个记录交易的共享日志,多个参与方共享的副本,形成一个分布式分类帐。这些账簿的形式是一个不断扩展的信息链(因此得名“区块链”)。每一个新增的块都包含一个指针和一个来自之前块数据的加密散列,形成一个链表。这就保证了区块链是防篡改的,因为没有人可以在不被其他人发现的情况下,来更改先前编写的区块中的信息。

  在能源环境中,区块链承诺实现“真正的电子交易”,即购买的能源在其被消耗时,可以追溯到它的来源,特定的发电设备、电池或储存设备。这与消费者从“无碳”的公用事业公司购买能源不同,后者的能源来源是可再生能源发电机,如海上风力发电场。实际上,这并没有那么有效,因为由于电力网络的限制,高峰时段的电力需求通常只能从附近燃烧化石的传统发电站获得满足。

  区块链能够实现这一过程的主要途径之一,是通过所谓的“智能合同”(smart contract)——点对点协议(peer-to-peer agreement,简称p2p协议),向消费者提供可与能源生产商合作的能源。一旦协议生成,这个算法将自动执行条款,并管理能源和金钱的交换,而不需要一个可信赖的中央权威机构。

  尽管区块链是一项很有前途的技术,但要释放其真正分散的能源系统的潜力,还需要从各个领域进行研究。我们可以想象这样一个未来:区块链和人工智能(AI)支持的软件可以代表我们,就智能能源合同来进行谈判,但实现这一转变对于社区和气候来说还是不够快。